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Dinosaurios y Paleontología. Websites y novedades.


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MensajePublicado: Sab Oct 24, 2015 10:41    Asunto: Responder citando

Unos huevos fosilizados determinan la temperatura corporal de los dinosaurios

Un grupo de científicos de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) han presentado un estudio en Nature Communications que revela que la temperatura corporal de los dinosaurios difería bastante entre distintos grupos, y que eso podría influir en sus niveles de actividad.

Durante el estudio, liderado por Robert Eagle, se analizó la composición química de cáscaras de huevos de dinosaurio fosilizadas procedentes de Argentina y del Desierto del Gobi, en Mongolia, y correspondientes a dos grupos de dinosaurios: los saurópodos y los oviraptóridos

Esta nueva investigación indica que los dinosaurios del primer grupo eran capaces de elevar su temperatura corporal utilizando fuentes de calor externas, como el sol. Este hecho sugiere que, probablemente, estos animales eran más activos que los caimanes y cocodrilos actuales, que sólo pueden tener picos de actividad enérgica durante breves esfuerzos.

Por otro lado, los investigadores encontraron evidencias de que los oviraptóridos tenían una temperatura corporal más baja que la de las aves modernas, sus únicos parientes cercanos vivos, y que eran menos activos.

El equipo de Eagle ha medido la cantidad de enlaces químicos presentes entre dos isótopos, el Carbono -13 y el Oxígeno-18, presentes en el carbonato de calcio que conforma la cáscara del huevo. La cantidad de estos enlaces está relacionada con la temperatura a la que se forma el mineral, siendo mayor el número de estos que se forman en bajas temperaturas. En el caso de los huevos, la cantidad de este tipo de uniones químicas refleja la temperatura corporal de la hembra cuando se formó el huevo.

Los huevos de Argentina, de unos 80 millones de años de antigüedad, pertenecen a un titanosaurio, del grupo de los saurópodos, uno de los animales más grandes que ha pisado la Tierra, cuya temperatura era de unos 38ºC. Las cáscaras del Desierto del Gobi, en Mongolia, que tienen entre 71 y 75 millones de años, son de terópodos oviraptóridos, unos dinosaurios más pequeños, emparentados con las aves modernas, que alcanzaban los 32ºC, una temperatura superior a la del ambiente, lo que indica que no tenían sangre fría.

"Los saurópodos tenían una temperatura relativamente caliente, similar a la los grandes mamíferos y aves modernas. Sin embargo, es probable que esta temperatura se debiese a que, por su gran tamaño, retenían mejor el calor, y no porque fuesen endotérmicos. Los oviraptóridos tenían temperaturas un poco más frías, lo que indica que no habían desarrollado la temperatura corporal que vemos en las aves hoy en día", afirma Eagle.

Luis Alcalá, doctor en paleontología y Director Gerente de la Fundación de Dinópolis, señala que este dato sorprende, porque se considera que los oviraptóridos y las aves modernas tienen una relación próxima de parentesco, aunque hay algunas propuestas que señalan que los antecesores de las aves actuales no fueron completamente endotérmicos. "Por ello, los huevos de los oviraptóridos apoyarían la hipótesis de que algunos dinosaurios poseían la llamada 'mesotermia', una etapa intermedia entre ectotermia y endotermia", afirma.

Es importante señalar que los datos recopilados solo afectan a las dos especies examinadas. Eagle sostiene que, dado que los dinosaurios eran extremadamente diversos, no se puede esperar que todos tuvieran la misma fisiología térmica que estas dos especies. Por lo tanto, es necesario hacer más evaluaciones para precisar si los dinosaurios tenían una temperatura corporal diferente a la de las aves actuales.

Nota original:
http://www.elmundo.es/ciencia/2015/10/15/561f7e3646163fa4608b45d0.html

Trabajo publicado:
http://www.nature.com/ncomms/2015/151013/ncomms9296/full/ncomms9296.html
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MensajePublicado: Dom Nov 15, 2015 10:57    Asunto: Responder citando

Paleo, Revista Argentina de Divulgación Paleontológica

Nº134 noviembre 2015

http://noticiasdepaleontologia.blogspot.com.ar/2015/11/paleo-revista-argentina-de-divulgacion.html
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MensajePublicado: Jue Mar 23, 2017 09:29    Asunto: Responder citando

Un revolucionario estudio científico pone 'patas arriba' la clasificación actual de los dinosaurios

Científicos de la Universidad de Cambridge y del Museo de Historia Natural de Londres (Reino Unido) han presentado este miércoles una revolucionaria teoría sobre el origen y la evolución de los dinosaurios que implicaría la reorganización completa de las actuales y aceptadas clasificaciones y de los nombres de estos animales prehistóricos.

En el siglo XIX, durante la la época victoriana, y a partir de los trabajos del anatomista británico Richard Owen, los dinosaurios fueron reconocidos por primera vez como un grupo único de reptiles fósiles, creándose las primeras clasificaciones en grupos en función de sus características anatómicas y, por tanto, distintos orígenes: los ornitisquios (como los Tricerátops), los saurópodos (Diplodocus y los Brontosaurios) y los terópodos (al que pertenecen los Tyrannosaurus rex).

Sin embargo, esta nueva hipótesis sobre los antepasados cercanos de los dinosaurios, publicado por la revista 'Nature', sostiene que los ornitisquios y los terópodos deberían formar parte del mismo grupo debido a las similitudes que guardan la disposición y forma anatómica de sus caderas.

"Este estudio rediseña de forma radical el árbol genealógico de los dinosaurios, y proporciona un nuevo marco para desentrañar la evolución de sus características clave, la biología y su distribución a través del tiempo", afirma el profesor Paul Barrett, del Museo de Historia Natural de Londres. "Si estamos en lo cierto, se explicarán muchas inconsistencias previas existentes de nuestro saber sobre la anatomía y las relaciones de los dinosaurios", apunta.

De este modo, la agrupación que abarcaría ahora a los grupos de ornitisquios y de terópodos se denominaría 'ornithoscelida', termino acuñado originalmente en 1870 por el biólogo británico Thomas Henry Huxley.

"Los dinosaurios aves, que se consideraban que tenían nombres paradójicos porque parecían no tener nada que ver con los orígenes de las aves, ahora están firmemente unidos a la ascendencia de las aves vivas", explica el coautor del estudio, David Norman. "Todos los libros de texto que cubran la evolución de los vertebrados necesitarán reescribirse si nuestra sugerencia sobrevive al escrutinio académico", añade.

Otro aspecto de esta hipótesis es que, según se desprende de fósiles encontrados en Escocia e Inglaterra de dinosaurios, éstos habrían habitado la Tierra 15 millones de años antes de lo que se creía y lo habrían hecho en el hemisferio norte, probablemente en la región que actualmente se corresponde a Reino Unido, afirma Matthew Baron, uno de los autores del estudio.

http://actualidad.rt.com/actualidad/233937-estudio-cientifico-origen-dinosaurios
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MensajePublicado: Mar Jul 04, 2017 09:50    Asunto: Responder citando

Una colaboración de Therese:

Dinosaurios: Trelew quiere convertirse en la capital de la paleontología

En los últimos 15 años, investigadores del Museo Egidio Feruglio descubrieron 20 especies; el Titanosaurio, el de mayor porte.

http://www.lanacion.com.ar/2039172-dinosaurios-trelew-quiere-convertirse-en-la-capital-de-la-paleontologia

Facebook del museo: www.facebook.com/mefpatagonia/
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MensajePublicado: Mie Ago 23, 2017 10:04    Asunto: Responder citando

Diego Pol: "Ser paleontólogo es ser un explorador del pasado, hacer un viaje en el tiempo"

En la primavera de 2011, Oscar Mayo, propietario de la estancia La Flecha, en Chubut, apareció en el Museo Egidio Feruglio (MEF) de Trelew diciendo que uno de sus peones, Aurelio Hernández, había encontrado "algo". Ese "algo", una sugestiva protuberancia redondeada en el árido suelo patagónico, resultaría ser la cabeza de un fémur del dinosaurio más grande jamás descubierto. Hace unos días, ese ejemplar que ya puede considerarse un rockstar del mundo dino, recibió formalmente su nombre científico en la revista Proceedings of the Royal Society B: Patagotitan mayorum.

Diego Pol es, junto con José Luis Carballido, uno de los protagonistas del descubrimiento y la descripción de este ejemplar que desafía nuestra capacidad de asombro: una mole de casi 40 metros de largo y 70.000 kilos. El lomo estaba a seis metros de altura, la cabeza podía alcanzar los 20, sólo el fémur que alertó a los investigadores medía 2,40 m.

Rosarino de nacimiento, Pol creció en los barrios porteños de Chacarita y Paternal. "Por suerte estaba cerca del Museo [de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia] -recuerda-; desde chico iba mucho." Su deslumbramiento con la paleontología nació en esos tiempos, cuando observaba los restos de colosos extinguidos en las grandes salas en penumbra. Pero su vocación se selló mientras cursaba la secundaria en el Colegio Nacional de Buenos Aires y empezó a trabajar como voluntario con José Bonaparte. Tenía 16 años y dos veces por semana ayudaba en lo que hiciera falta: limpiar huesos, hacer réplicas... Fue allí donde por primera vez tomó contacto con la literatura científica, los papers.

El menor de cuatro hermanos (médica, socióloga y veterinario), muy pronto eligió internarse por el camino de la investigación, a pesar de que en esos años la actividad científica en el país era, según sus propias palabras, "una desolación". "Hice mi doctorado en Nueva York, y aunque el Museo de Historia Natural es «el sueño del paleontólogo», siempre me tentó la idea de ir a la Patagonia, uno de los tres lugares más importantes del mundo en esta disciplina, junto con China y Mongolia."

-¿Qué tiene de fascinante pasar largas temporadas a la intemperie para ir a buscar huesos de animales desaparecidos hace millones de años?

-El deslumbramiento pasa por hallar un mundo que está oculto en las rocas. Uno tiene la oportunidad de estar en la primera fila en el momento de la revelación de una maravilla natural. De alguna forma, es ser un explorador del pasado, hacer un viaje en el tiempo para entender cómo encajan las piezas de un rompecabezas: ¿cómo pudo el planeta albergar semejantes criaturas? ¿por qué se llegó al gigantismo? ¿cómo surgieron esas moles que comían cientos y cientos de kilos de vegetales por día?

-¿Los dinosaurios eran "inteligentes"?

-Tenían comportamientos complejos. Muchos eran animales sociales, que vivían y se reproducían en manadas. Tenemos evidencias de que no sólo cuidaban a las crías, sino que los jóvenes permanecían juntos, como ocurre con los mamíferos. Eso no necesariamente tiene que traducirse en inteligencia como la entendemos desde el punto de vista humano, pero sí eran animales sofisticados.

-¿Tenían algún tipo de lenguaje?

-No se sabe. Pero las aves [sus descendientes directos] son animales extremadamente vocales. Y sus parientes más cercanos, los cocodrilos, son los más vocales entre los reptiles. Tienen una serie de sonidos bastante compleja para comunicarse. Eso nos lleva a pensar que probablemente la comunicación sonora cumplía un papel importante entre los dinosaurios así como la comunicación visual.

-¿Cuántas especies de dinosaurios se conocen?

-Estamos acercándonos a las mil y queda mucho por descubrir. Hay que tener en cuenta que el evento de fosilización es muy, muy improbable. Y que tengamos la suerte de encontrarlos, también. Los hallazgos paleontológicos siempre son fortuitos: si uno llega muy temprano, cuando no actuó la erosión, no ve nada. Hay que llegar en el momento exacto en que la erosión empezó a destapar (pero todavía no destruyó) los restos, porque así como destruye la roca, también destruye los fósiles.

-¿Por qué el evento catastrófico que los exterminó a ellos no hizo lo mismo con los mamíferos?

-La selectividad que tuvo la extinción que puso fin a la era de los dinosaurios es algo fascinante y sobre lo que se va a trabajar muchísimo en los próximos años. En ese momento desaparecieron entre el 70 y el 90% de las especies, pero en especial diezmó todas las de gran tamaño. Los mamíferos de esa época eran muy chicos, con el aspecto de una zarigueya o una comadreja.

-¿Pensás que podría encontrarse un ejemplar más grande que el Patagotitan?

- Me sorprendería mucho. Cuando uno se fija en los otros dinosaurios gigantes, están todos en ese orden de magnitud. Sería muy sorprendente que un día encontráramos un animal terrestre que pesara 140 toneladas. Que existieron especies más grandes, puede ser... pero 10% o 15% más. Lo fascinante de este titanosaurio es todo lo que nos permite entender sobre los límites de la vida en la Tierra. Una de las cosas que analizamos es que vivió durante uno de los picos de temperatura de los últimos 700 millones de años. El momento en que los ecosistemas se estructuran con la aparición y diversificación de las plantas con flores.

-¿Qué soñás descubrir?

-Me gustaría llegar a entender la transición entre los dinosaurios no voladores y los voladores (las aves). Sabemos que las plumas aparecieron antes [que el vuelo]. Sería increíble encontrar acá, en la Patagonia, restos de esa época, de grupos intermedios.
Bio

Profesión: paleontólogo

Edad: 43 años

Estudió Biología en la UBA y se doctoró en el Museo Americano de Historia Natural y la Universidad de Columbia, Nueva York. Investigador del Conicet en el Museo Egidio Feruglio, de Trelew, en 2013 recibió el premio Houssay otorgado por el Mincyt a investigadores menores de 45 años

http://www.lanacion.com.ar/2055203-diego-pol-ser-paleontologo-es-ser-un-explorador-del-pasado-hacer-un-viaje-en-el-tiempo
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