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Mendigos en tierra de abundancia



 
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MensajePublicado: Mar Ene 11, 2005 19:08    Asunto: Mendigos en tierra de abundancia Responder citando

Mendigos en tierra de abundancia


Muchos ven a Estados Unidos como la sociedad más rica del mundo, una tierra próspera, llena de oportunidades.

Pero, a las sombras del "sueño americano" también se registra un importante y creciente problema: la indigencia.

Se estima que alrededor del 1% de la población se queda sin hogar en algún momento a lo largo de un año cualquiera.

Las organizaciones de caridad critican al gobierno, tanto federal como de los diferentes estados, por no hacer lo suficiente para ayudar a los desamparados, y agregan que la legislación actual hace las cosas aún peor.

Paradójicamente, la ciudad con uno de los peores registros de indigencia es la misma capital estadounidense, Washington DC.

Roscas y avena



A las seis de la mañana, el centro del distrito federal está oscuro y en las calles hace mucho frío.

Este problema seguirá creciendo hasta que la sociedad toda se dé cuenta de que hay un problema de fondo

Unos 200 indigentes convergen ante el portal de una iglesia, cálido y bien iluminado, para recibir un desayuno caliente consistente en avena y bagels o rosquillas, con huevos revueltos y café humeante.

Es la Cocina de Miriam (Miriam´s Kitchen), una organización de caridad que ha servido desayunos gratuitos cada día, durante los últimos 21 años.

De acuerdo con su director, Scott Schingleberg, hay una serie de factores que contribuyen al problema de la indigencia en Washington DC.

"El alto costo de los alquileres, la falta de servicios sociales y el elevado índice de pobreza, se combinan de forma dramática para que Washington tenga uno de los mayores niveles de indigencia per cápita del país", señaló Schingleberg.

"Este problema seguirá creciendo hasta que la sociedad toda se dé cuenta de que hay un problema de fondo, que no se puede resolver con mero voluntarismo o donaciones individuales".

Durante los últimos años, el número de personas sin hogar que atiende la Cocina de Miriam aumentó un 30%.

Algunos de los beneficiarios son indigentes crónicos, y que padecen enfermedades mentales o físicas de larga data.

Pero ellos son apenas una minoría.

Es frecuente ver indigentes en las calles de grandes ciudades como Nueva York, incluso en la 5ª Avenida.

La mayor parte de los nuevos indigentes ha quedado sin hogar como consecuencia de la crisis económica: algunos perdieron su trabajo; otros fueron desalojados de sus viviendas por no poder pagar rentas cada vez más altas.

"Una vez que te quedas en la calle, es muy difícil poder conseguir alojamiento de nuevo, con las exigencias de depósito, dos meses de alquiler por adelantado y la falta de buenas referencias como inquilino; todo se hace cuesta arriba", relata Nan Roman, presidente de la Alianza Nacional para el Fin de la Indigencia.

"Por ello, es mejor ayudar a la gente a permanecer en la vivienda que ocupan".

"Perseguidos"



Estados Unidos es criticado por criminalizar la indigencia. Dormir en la calle es un delito en muchos estados.

Los mendigos son perseguidos por la policía; a veces, incluso, son encarcelados.

Entre muchos testimonios, está el de Terry Snee, que ahora pernocta en un albergue para indigentes, pero que hasta hace poco dormía en una estación de tren de Washington.

"Yo he vivido mucho tiempo en la calle, más precisamente en la Union Station, y sentía cómo la gente en realidad no quería verme allí", relata Terry.

"La policía me molestaba regularmente. Probablemente, estaba en el lugar equivocado, a la hora equivocada, pero constantemente me pedían que me fuera".

Sin baños



Ahora es de noche, afuera está oscuro, llueve un poco y el frío es intenso.

Estoy en Georgetown, uno de los sectores más distinguidos de Washington, lleno de restaurantes y tiendas caras.

Pero me dirijo a una zona que está a apenas cinco minutos al norte de aquí, y con un ambiente muy diferente.

Llego a una pequeña cocina, en el sótano de la iglesia de San Lucas.

Es parte de un refugio diferente, con sólo seis residentes que se quedan un promedio de seis meses. Y cada noche ellos cenan juntos, con comida preparada por voluntarios.

Susan Keenan es la directora del centro. Ella se queja de que hay muy pocas camas disponibles para los indigentes, y que las personas sin techo son excluidas de servicios públicos básicos que el resto da por hecho, como el acceso a los aseos.

"La mayor parte de los refugios en Washington DC no están abiertos durante el día, y no hay baños públicos", explica.

"Eso es algo de lo que tú y yo no pensamos, pero, ¿qué harías si en cada lugar que vas dice que los aseos son sólo para clientes? Es una necesidad básica, y al mismo tiempo imperativa".

Estigma social



Problemas prácticos nunca faltan. Pero cuando les pregunto a los sin techo de Washington qué es lo que encuentran más difícil, la mayoría habla del estigma social, de la indiferencia y el rechazo público.

"La mayor parte de la gente está tan inmersa en su vida cotidiana, que si te miran y se percatan de que eres un indigente, te conviertes en una especie de ser invisible", cuenta Chester, que ha estado viviendo en la calle por unos dos años.

"No es que sean malos, sino que así son las cosas. Te miran y quizás te ven, pero en realidad no te ven".

En los meses de invierno, cuando la temperatura cae debajo de los cero grados Celsius (32 Farenheit), la vida de un indigente se hace aún más dura.

Las ONG de Washington proveen menús gratis y refugio. Pero muchas señalan la necesidad de más fondos del gobierno, y, en especial, de políticas activas para abordar un problema cada vez mayor.

Por Jill McGivering
BBC, Washington DC



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